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PCS Newsletter 8/20/21

~Español abajo~

Welcome back to school! We will be doing District-wide newsletters twice a month to make sure families, staff, and students get all the important information they need. In this newsletter, we have a message from our Superintendent, Matthew Harris, which includes information about air quality during COVID-19 and how that impacts our schools. We also have information on free school meals, COVID-19 testing that we will be offering, English Language Proficiency Assessment for California (ELPAC) scores, and the District-wide elementary soccer league that will be starting soon.

Superintendent’s Message - Air Quality During COVID-19 

Dear PCS Families, 

What a fabulous first week of school! I want to take a moment to thank all of our teachers and staff for their hard work this week and for creating opportunities for students to experience a Week of Welcome through building community, strengthening connections, reacquainting students to their campus, and enjoying their first week back. I am so proud to be part of such a dedicated and professional group of educators who are consistently focused on students. 

With the earlier-than-anticipated arrival of smoke and ash to Sonoma County this week, I know that many of you are concerned for the health and safety of your children due to the smoke and I share that concern. As challenging as the return to school has been due to the pandemic, it appears that we are also going to be faced with unhealthy air days and I want to give an explanation of how the two converge and how we will mitigate both concerns at the same time.

As a District, Petaluma City Schools uses the Sonoma County Schools Air Quality Guidance (Español) to support our decision making in how we keep students and staff safe in the case of unhealthy outdoor air quality. 

I’ve been asked several times if we plan to transition back and forth to Distance Learning, depending on the air quality. The short answer is no. State laws enabling school districts to hold Distance Learning classes expired on June 30, 2021 and under current State law, school districts are required to offer full-time, in-person instruction or Independent Study. 

Our goal will be to keep school open as much as possible through bad air days for the following reasons: 

  1. Unless students leave the area, we are all experiencing the same local air quality. 
  2. Our school Heating, Ventilation, and Air Conditioning (HVAC) systems are robust and effective. The filters in our HVAC systems were upgraded after the fires of 2017 and we regularly monitor and maintain high-quality, MERV-13 filters throughout the District.
  3. Above and beyond the upgraded air filtration systems, we have added AIRROW Light 2000 UV-C Air Treatment Systems (air scrubbers) to every classroom. These air scrubbers filter the classroom air through multiple stages, including a combination of HEPA filtration and UV-C light treatment, which is designed to kill viral particles, mold, contaminants, allergens, pollutants, and other harmful microorganisms in the classroom.  

I hope that this helps clarify why school will remain open, as much as possible, through unhealthy outdoor air quality days. 

With that said, during unhealthy outdoor air quality days, we will use the Sonoma County Schools Air Quality Guidance chart as a guide when determining next steps. For example, if we were to have a localized reading of unhealthy air quality on fire.airnow.gov (orange tier and above) or if students were to start exhibiting symptoms of distress, PCS would begin to move activities indoors and close all school windows and doors.

In doing so, we would be relying on our HVAC systems, air scrubbers, and other COVID mitigation strategies such as universal indoor masking and general sanitation practices with our handwashing stations and hand sanitizer stations. These strategies, when used together, will keep our students and staff safe even on unhealthy outdoor air quality days.

I hope that you have a wonderful weekend and I look forward to an exciting second week of school. 

Thank you,

Matthew Harris
Superintendent, Petaluma City Schools

COVID-19 Testing Available

We are aware that our community has been having a hard time getting timely PCR testing when students and staff report symptoms consistent with COVID. As such we are happy to inform you that PCS will be offering free PCR testing for our students, staff, and any family members who live in the same house, who need a test to return to school. This testing will take place at the District Office (200 Douglas Street, Petaluma, CA 94952) every day that school is in session from 8:30 - 11:30 AM and 1:00 PM - 5:00 PM. Please keep an eye out next week for a ParentSquare message with more information about how to schedule an appointment.

School Meals

We have great news about school meals! Petaluma City Schools has been approved to offer FREE MEALS to all children (18-years-old and younger) for this school year. The USDA authorized school food authorities to provide free meals under the Seamless Summer Option. Starting now and continuing till the last day of school for the 2021-22 school year, students will not be charged for meals regardless of eligibility.

This does not extend to snacks or beverages sold as a la carte items at schools. For example, students will be required to purchase chips, snacks, sweets, and beverages.

English Language Proficiency Assessment for California (ELPAC) scores

Hello families of English Learner Students!

Did your child take the ELPAC test last year?

The English Language Proficiency Assessment for California (ELPAC) scores are available for you to see in the AERIES Parent Portal!

To access the scores:

  1. Please, log in to your Parent Portal Account.
  2. Click on Test Scores - it is the last tab on the left hand side of your screen 
  3. Click on State Test Scores Report
  4. A new page will appear, choose the year you want to see scores for, and click on it,
  5.  ( clicking on ELPAC 2021 will show your student’s last year’s scores)

You can also see the CAASPP scores on this page, following the same procedure.

A letter with more information about your child’s scores will be mailed home soon.

Elementary Soccer League

We are excited to announce that we are starting our first PCS elementary soccer league! Students don't need to have previous experience in order to participate. Schools will practice and scrimmage at their school site from September 20th - November 2nd and then participate in a final tournament with all PCS schools in early November as a culminating event. Practices will be held either on Mondays or Tuesdays after school at your child’s school site. We are hoping to form multiple teams at each school and then group students by grade level. What better way to bring our community together than by coaching students in a teambuilding sport and having them play schools across the district! 

If you are interested in signing your child up for their school team, please fill out our registration form and liability waiver (one per child). You may print this form or go to your school office for a copy of the liability waiver. Please return all waiver forms to Gina Roberts at groberts@petk12.org or return it to your school office along with a $40 suggested donation (checks should be made out to Petaluma City Schools).

Have you always wanted to coach or volunteer your time? You are in luck! We are looking for volunteers at each elementary school to help coach teams. If you are interested, please contact Gina Roberts at groberts@petk12.org for more information.

If you don’t have access to soccer equipment, please contact Gina Roberts at groberts@petk12.org to coordinate. 


Boletín de PCS 20/8/21

¡Bienvenido de nuevo a la escuela! Publicaremos boletines informativos para todo el distrito dos veces al mes para asegurarnos de que las familias, el personal y los estudiantes obtengan toda la información importante que necesitan. En este boletín, tenemos un mensaje de nuestro Superintendente, Matthew Harris, que incluye información sobre la calidad del aire durante COVID-19 y cómo eso impacta a nuestras escuelas. También tenemos información sobre las comidas escolares gratuitas, las pruebas COVID-19 que ofreceremos, Pruebas de Suficiencia del Idioma Inglés de California (ELPAC, y la liga de fútbol de las escuelas primarias del distrito que comenzará pronto.

Mensaje del Superintendente - Calidad del Aire Durante COVID-19

Estimadas familias de PCS,

Qué fabulosa primera semana de clases! Quiero tomar un momento para agradecer a todos nuestros maestros y personal por su arduo trabajo esta semana y por crear oportunidades para que los estudiantes de tener la experiencia de una semana de bienvenida a través de la construcción de una comunidad, el fortalecimiento de las conexiones, el reencuentro de los estudiantes con su campus, y el disfrute de su primera semana. Estoy muy orgulloso de ser parte de un grupo de educadores tan dedicados y profesionales que se enfocan constantemente en los estudiantes. 

Con la llegada anticipada de humo y cenizas al condado de Sonoma esta semana, sé que muchos de ustedes están preocupados por la salud y seguridad de sus hijos debido al humo y comparto esa preocupación. Por más desafiante que haya sido el regreso a la escuela debido a la pandemia, parece que también nos vamos a enfrentar con días de aire insalubre y quiero dar una explicación de cómo los dos convergen y cómo vamos a mitigar ambas preocupaciones al mismo tiempo.

Como distrito, las Escuelas de la Ciudad de Petaluma (PCS) utilizan la Guía de calidad del aire de las escuelas del condado de Sonoma (español) para apoyar nuestra toma de decisiones sobre cómo mantener a los estudiantes y al personal a salvo en el caso de una calidad del aire exterior poco saludable.

Me han preguntado varias veces si planeamos hacer la transición de ida y vuelta al Aprendizaje a Distancia (Distance Learning), dependiendo de la calidad del aire. La respuesta corta es no. Las leyes estatales que permiten a los distritos escolares llevar a cabo clases de educación a distancia expiraron el 30 de junio de 2021, y según la ley estatal actual, los distritos escolares deben ofrecer instrucción en persona a tiempo completo o estudios independientes. 

Nuestro objetivo será mantener la escuela abierta tanto como sea posible durante los días del aire exterior poco saludable por las siguientes razones: 

  1. A menos que los estudiantes abandonen el área, todos estamos experimentando la misma calidad del aire local. 
  2. Los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) de nuestra escuela son robustos y efectivos. Los filtros en nuestros sistemas HVAC se actualizaron después de los incendios de 2017 y regularmente monitoreamos y mantenemos filtros MERV-13 de alta calidad en todo el Distrito.
  3. Más allá de los sistemas mejorados de filtración de aire, hemos agregado los sistemas de tratamiento de ARROW Light 2000 UV-C aire (depuradores de aire) a cada salón de clases. Estos depuradores de aire filtran el aire del aula a través de múltiples etapas, incluida una combinación de filtración HEPA y tratamiento con luz UV-C, que está diseñado para matar partículas virales, moho, contaminantes, alérgenos, contaminantes y otros microorganismos dañinos en el aula.  

Espero que esto ayude a aclarar por qué la escuela permanecerá abierta, tanto como sea posible, durante los días de calidad del aire exterior poco saludables. 

Dicho esto, durante los días de calidad del aire exterior poco saludables, usaremos la tabla de orientación sobre la calidad del aire de las escuelas del condado de Sonoma como guía para determinar los próximos pasos. Por ejemplo, si tuviéramos una lectura localizada de la calidad del aire no saludable en fire.airnow.gov (nivel naranja y superior) o si los estudiantes comenzarán a mostrar síntomas de angustia, PCS comenzaría a trasladar las actividades al interior y cerraría todas las ventanas de la escuela y puertas.  

Al hacerlo, dependeremos de nuestros sistemas HVAC, depuradores de aire, y otras estrategias de mitigación de COVID como enmascaramiento interior universal y prácticas de saneamiento general con nuestras estaciones de lavado de manos y estaciones de desinfección de manos. Estas estrategias, cuando se usan juntas, mantendrán a nuestros estudiantes y al personal a salvo incluso en los días con mala calidad del aire exterior. 

Espero que tengan un maravilloso fin de semana y espero una emocionante segunda semana de clases. 

Gracias, 

Matthew Harris
Superintendente, Petaluma City Schools

Pruebas de COVID-19 disponibles

Somos conscientes de que nuestra comunidad ha tenido dificultades para obtener las pruebas de PCR oportunas cuando los estudiantes y el personal informan síntomas consistentes con COVID. Como tal, nos complace informarle que PCS ofrecerá pruebas de PCR gratuitas para nuestros estudiantes, personal y cualquier miembro de la familia que viva en la misma casa y que necesite una prueba para regresar a la escuela. Esta prueba se llevará a cabo en la oficina del distrito (200 Douglas Street, Petaluma, CA 94952) todos los días que la escuela esté en sesión de 8:30 a 11:30 a.m. y de 1:00 p.m. a 5:00 p.m. Esté atento la próxima semana para recibir un mensaje de ParentSquare con más información sobre cómo programar una cita.

Comidas escolares 

¡Tenemos buenas noticias sobre las comidas escolares! Las Escuelas de la Ciudad de Petaluma han sido aprobadas para ofrecer COMIDAS GRATIS a todos los niños (de 18 años o menos) durante este año escolar. El USDA autorizó a las autoridades de alimentos escolares a proporcionar comidas gratis bajo la opción Seamless Summer. A partir de ahora y hasta el último día de clases para el año escolar 2021-22, no se cobrarán las comidas a los estudiantes independientemente de su elegibilidad.

Esto no se extiende a los bocadillos o bebidas que se venden como artículos a la carta en las escuelas. Por ejemplo, se requerirá que los estudiantes compren papas fritas, bocadillos, dulces y bebidas.

Pruebas de Suficiencia del Idioma Inglés de California (ELPAC)

¡Hola familias de estudiantes aprendices de inglés!

¿Tomó su estudiante la prueba ELPAC el año pasado?

¡Los puntajes de las Pruebas de Suficiencia del Idioma Inglés de California (ELPAC) están disponibles para que los vea en el portal para padres de AERIES!

Para acceder a las puntuaciones:

  1. Por favor, inicie sesión en su cuenta del portal para padres.
  2. Haga clic en Test Scores - es la última pestaña en el lado izquierdo de su pantalla
  3. Haga clic en Informe de puntajes de las pruebas estatales
  4. Aparecerá una nueva página, elija el año para el que desea ver los puntajes y haga clic en él (al hacer clic en ELPAC 2021 le mostrarán los puntajes de su estudiante del año pasado)

También puede ver las puntuaciones de CAASPP en esta página, siguiendo el mismo procedimiento.

Una carta con más información acerca del puntaje de su hijo será enviada por correo pronto. 

Liga de Fútbol de Primaria

Nos complace anunciar que estamos comenzando nuestra primera liga de fútbol de primaria de PCS. Su hijo no necesita tener experiencia previa para participar. Las escuelas jugarán entre sí durante siete semanas del 20 de septiembre al 6 de noviembre, una semana de descanso para cada escuela, y luego un torneo final el sábado 6 de noviembre como evento culminante. Las prácticas se llevarán a cabo los lunes por la tarde en la escuela de su hijo con juegos los martes por la tarde en diferentes escuelas. Esperamos formar varios equipos en cada escuela y luego agrupar a los estudiantes por nivel de grado. ¡Qué mejor manera de unir a nuestra comunidad que entrenando a los estudiantes en un deporte de trabajo en equipo y haciendo que jueguen en las escuelas de todo el distrito!

Si está interesado en inscribir a su hijo en el equipo de la escuela, complete el formulario de inscripción..y una exención de responsabilidad (uno por niño). Puede imprimir o ir a la oficina de su escuela para obtener una copia. Devuelva todos los formularios de exención a Gina Roberts a groberts@petk12.org o devuélvalos a la oficina de su escuela junto con una donación sugerida de $40 (cheques deben ser hechos a nombre de Petaluma City Schools).

¿Siempre ha querido ser entrenador o voluntario de su tiempo? ¡Está de suerte! Buscamos voluntarios en cada escuela primaria para ayudar a entrenar a los equipos. Si está interesado, comuníquese con Gina Roberts en groberts@petk12.org para obtener más información.

Si no tiene acceso al equipo necesario para jugar fútbol comuníquese con Gina Roberts en groberts@petk12.org para coordinar.