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PCS Update: 9-25-20

~Español abajo~

Thank you to all our teachers, classified staff, students, and families for a smooth opening to a very challenging 2020-21 school year. Here are some of the current initiatives taking place throughout the District:

School Reopening Committee

The Ad Hoc School Reopening Logistics Committee has held two meetings and a third is scheduled for October 1st. The purpose of the committee is to advise the District on matters related to the transition from Distance Learning to Hybrid Instruction. To date, the Committee has reviewed proposed elementary and secondary transition plans, as well as issues and challenges related to the reopening of schools. This committee is made up of 45 participants from the following stakeholder groups:

  • Board Members
  • Superintendent
  • Chief Business Official
  • Educational Services
  • Student Services
  • Human Resources
  • South County Consortium
  • Special Education
  • Innovation and Technology
  • Petaluma Federation of Teachers
  • California School Employees Association
  • School Counselor
  • School Nurse
  • Elementary Teachers
  • Secondary Teachers
  • Custodial Support
  • Head Secretaries
  • Elementary Families
  • Secondary Families
  • Students (grades 6-12)

Information gathered in the committee will be factored into decisions made about distance learning, hybrid instruction, and the health and safety of PCS stakeholders.

The Board of Education will be discussing school reopening options at the next school board meeting on October 13, 2020.

Reopening Planning Actions

  • All school sites have been equipped with Personal Protective Equipment (PPE).
  • Enhanced cleaning schedules have been developed. Custodial staff have been trained and equipped with electrostatic sprayers.
  • All drinking fountains have been disabled. Stand-alone hydration water stations and handwashing stations are in process of installation.
  • Hand sanitizer dispensers have been installed in classrooms and all common areas. Schools have been equipped with mobile hand sanitizing stations. 
  • School mechanical systems have been updated with MERV 13 filters. All elementary school classrooms are receiving thermostatic and ventilation system control upgrades. Installation of charcoal filtration is being explored at all sites.
  • Mobile filtration systems, such as ultraviolet light units, are under review.
  • All sites have been equipped with no-touch thermometers. Protocols are in place to ensure everyone is properly screened before entering campus.
  • Plexiglass partitions have been installed in school offices and other high traffic areas.
  • Bus protocols that meet the California Department of Health guidelines are under development.
  • Food services menus have been redesigned to eliminate buffet-style serving stations. Provisions are in place to provide individually-wrapped meals. 

Distance Learning Support and Beyond

  • Starting with grades 1-3, additional learning supports are being made available to families of elementary age students. The District is modeling this program after the successful pilot of three cohorts at McDowell Elementary. Intervention support is scheduled to begin October 5th and will gradually expand to include other grade levels. More information will be available from your site principal.
  • To better meet the needs of our elementary students, the District is replacing aging iPads with the latest generation of technology. In grades 2-6, all devices will come with a keyboard case to better assist students with writing activities. 
  • All grade levels now have access to Edpuzzle. Edpuzzle allows teachers to utilize already-existing web videos to create interactive lessons. You can watch the short video What is Edpuzzle? for more information.
  • The District is working to ensure all teachers have improved access to both Distance Learning and in-person instructional resources. Implementation plans are underway to install wall-mounted, flat panel screens in all classrooms. Upgraded work stations are taking place at the secondary schools.
  • Enhanced cybersecurity measures continue to be implemented. Within the next week, all student Zoom accounts will be receiving additional security measures. Systems have been put in place that allow teachers to require student authentication with the Petaluma City Schools account to join meetings. 
  • New assessment protocols have been put in place for English learners and students with Individualized Education Plans (IEP)
  • The District has now expanded its meal service program to seven days a week for breakfast and lunch. More information about School Meals During Distance Learning can be found on the PCS website.

A Final Note on School Reopening

Sonoma County is one of a handful of Bay Area counties still in the purple tier category as listed in the School Reopening Options template. It is anticipated that Sonoma County will remain in this category for the next few weeks. Secondary schools and elementary schools without a waiver cannot open in the current scenario. Once the county is officially in the red tier, schools must still wait an additional two weeks until they may consider any type of non-waiver reopening under the state’s framework. Essentially, this means it would still be four to five weeks at a minimum before schools would be able to consider reopening without a waiver.

There is the additional possibility that the county epidemiology rates could suffer a setback while in this holding pattern. If case numbers worsen, that would reset the clock on the process of moving into red. Petaluma City Schools will be reviewing the progress in neighboring counties that begin any reopening campaign. It will be these factors, plus many others, that will be weighed throughout the reopening decision-making process.

Without question, you can anticipate continued and on-going improvements to our programs. Thank you to all of our community for your continued support.


Actualización de las escuelas de la ciudad de Petaluma: 25-9-20

Gracias a todos nuestros maestros, personal clasificado, estudiantes y familias por una apertura sin problemas a un año escolar 2020-21 muy desafiante. Estas son algunas de las iniciativas actuales que se están llevando a cabo en todo el Distrito:

Comité de Reapertura Escolar

El Comité de Logística de Reapertura de Escuelas Ad Hoc ha celebrado dos reuniones y una tercera está programada para el 1 de octubre. El propósito del comité es asesorar al Distrito sobre asuntos relacionados con la transición del aprendizaje a distancia a la instrucción híbrida. Hasta la fecha, el Comité ha revisado los planes de transición propuestos para las escuelas primarias y secundarias, así como los problemas y desafíos relacionados con la reapertura de las escuelas. Este comité está compuesto por 45 participantes de los siguientes grupos de interés:

  • Miembros de la Junta
  • Superintendente
  • Jefe Oficial de Negocios 
  • Servicios educativos
  • Servicios para estudiantes
  • Recursos humanos
  • Consorcio del Sur del Condado
  • Educación especial
  • Innovación y tecnología
  • Federación de Maestros de Petaluma
  • Asociación de Empleados Escolares de California
  • Consejero de la escuela
  • Enfermera de la escuela
  • Maestros de primaria
  • Profesores de secundaria
  • Apoyo de conserjería
  • Secretarios principales
  • Familias de primaria
  • Familias de secundarias
  • Estudiantes (grados 6-12)
  • Miembros de la comunidad

La información recopilada en el comité se tendrá en cuenta en las decisiones que se tomen sobre el aprendizaje a distancia, la instrucción híbrida y la salud y seguridad de las partes interesadas de PCS.

La Junta de Educación discutirá las opciones de reapertura de escuelas en la próxima reunión de la junta escolar el 13 de octubre de 2020.

Acciones de Planificación para la Reapertura 

  • Todos los sitios de las escuelas han sido equipados con Equipo de Protección Personal (PPE).
  • Se han desarrollado programas de limpieza mejorados. El personal de mantenimiento ha sido capacitado y equipado con rociadores electrostáticos.
  • Todos los bebederos se han desactivado. Están en proceso de instalación estaciones de agua de hidratación independientes y estaciones de lavado de manos.
  • Se han instalado dispensadores de desinfectante de manos en las aulas y en todas las áreas comunes. Las escuelas se han equipado con estaciones móviles de desinfección de manos.
  • Los sistemas mecánicos escolares se han actualizado con filtros MERV 13. Todos los salones de clases de la escuela primaria están recibiendo actualizaciones de control del sistema termostático y de ventilación. Se está explorando la instalación de filtración de carbón vegetal en todos los sitios.
  • Se están revisando los sistemas de filtración móviles, como las unidades de luz ultravioleta.
  • Todos los sitios han sido equipados con termómetros sin contacto. Existen protocolos para garantizar que todos sean examinados adecuadamente antes de ingresar al campus.
  • Se han instalado separadores de plexiglás en las oficinas de las escuelas y otras áreas de alto tráfico.
  • Se están desarrollando protocolos de autobús que cumplen con las pautas del Departamento de Salud de California.
  • Los menús de los servicios de alimentos se han rediseñado para eliminar las estaciones de servicio estilo buffet. Se han establecido disposiciones para proporcionar comidas envueltas individualmente.

Apoyo de Aprendizaje a Distancia y Más

  • A partir de los grados 1-3, se están poniendo a disposición de las familias de estudiantes de primaria apoyos de aprendizaje adicionales. El Distrito está modelando este programa después del exitoso piloto de tres grupos en la Primaria McDowell. El apoyo de intervención está programado para comenzar el 5 de octubre y se expandirá gradualmente para incluir otros niveles de grado. Habrá más información disponible con el director de su sitio.
  • Para satisfacer mejor las necesidades de nuestros estudiantes de primaria, el Distrito está reemplazando los iPads viejos con la última generación de tecnología. En los grados 2-6, todos los dispositivos vendrán con un estuche de teclado para ayudar mejor a los estudiantes con las actividades de escritura.
  • Todos los niveles de grado ahora tienen acceso a Edpuzzle. Edpuzzle permite a los profesores utilizar videos web ya existentes para crear lecciones interactivas. Puedes ver el video corto ¿Qué es Edpuzzle? para más información. (Subtítulos en español disponibles.)
  • El distrito está trabajando para asegurar que todos los maestros tengan un mejor acceso a los recursos educativos de aprendizaje a distancia y en persona. Se están llevando a cabo planes de implementación para instalar pantallas planas de pared en todas las aulas. Se están llevando a cabo puestos de trabajo mejorados en las escuelas secundarias.
  • Se siguen aplicando medidas de seguridad cibernética mejoradas. Durante la próxima semana, todas las cuentas de estudiantes de Zoom recibirán medidas de seguridad adicionales. Se han implementado sistemas que permiten a los maestros requerir la autenticación de los estudiantes con la cuenta de las Escuelas de la Ciudad de Petaluma para unirse a las reuniones.
  • Se han implementado nuevos protocolos de evaluación para estudiantes de inglés y estudiantes con planes de educación individualizados (IEP)
  • El Distrito ahora ha ampliado su programa de servicio de comidas a siete días a la semana para el desayuno y el almuerzo. Puede encontrar más información sobre las comidas escolares durante el aprendizaje a distancia en el sitio web de PCS.

Una Nota Final Sobre la Reapertura de las Escuelas

El condado de Sonoma es uno de los pocos condados del Área de la Bahía que aún se encuentra en la categoría de nivel púrpura como se indica en la plantilla Opciones de Reapertura de Escuelas. Se anticipa que el condado de Sonoma permanecerá en esta categoría durante las próximas semanas. Las escuelas secundarias y las escuelas primarias sin una exención no pueden abrir en el escenario actual. Una vez que el condado está oficialmente en el nivel rojo, las escuelas aún deben esperar dos semanas adicionales hasta que puedan considerar cualquier tipo de reapertura sin exención en el marco del estado. Básicamente, esto significa que todavía pasarían de cuatro a cinco semanas como mínimo antes de que las escuelas pudieran considerar la reapertura sin una exención.

Existe la posibilidad adicional de que las tasas de epidemiología del condado sufran un retroceso mientras se encuentran en este patrón de espera. Si los números de casos empeoran, eso reiniciaría el reloj en el proceso de pasar a rojo. Las escuelas de la ciudad de Petaluma revisarán el progreso en los condados vecinos que inicien cualquier campaña de reapertura. Serán estos factores, más muchos otros, los que se pesarán durante el proceso de toma de decisiones de reapertura.

Sin lugar a dudas, puede anticipar mejoras continuas en nuestros programas. Gracias a toda nuestra comunidad por su continuo apoyo.