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Coronavirus Information 3-12-20

-Español abajo-

We are operating in a changing landscape as we learn more information about the spread of the novel Coronavirus, also called COVID-19. Petaluma City Schools is not alone in trying to make the best decisions for our students and staff on how we can support public health efforts for our community and region as a whole.  This matter is at the top of our minds as we share updates and evaluate our local situation on a daily basis. As a District team, we are working together to track the current situation, coordinate with the Sonoma County Public Health Department, Sonoma County Office of Education and other partners as we strive to implement thoughtful and appropriate measures for our local situation. We appreciate your patience and understanding as we navigate this challenging time and want  to underscore the importance of working together and encouraging the respectful treatment of one another. Our interest is to provide a safe and healthy environment for learning and do our part to support the public health mitigation efforts currently recommended. Contained in this message are important updates and reminders for our PCS community.

New Guidelines for Schools

As of this morning, the Sonoma County Public Health Department is issuing new guidelines for schools which include the recommendation of school district postponement or cancellation of field trip activities and/or community events where large numbers of people are within arm’s length of one another.  Particular areas of concern are “high-frequency” contact areas such as museums, theatres, and amusement parks. 

The purpose of “social distancing” recommendations is to save lives and slow the spread of COVID-19 in our community and protect those who are most vulnerable to this severe illness (specifically, older individuals and those with chronic health conditions). This is a critical moment in the growing outbreak of COVID-19 in our state, region, and county when such measures, if implemented properly, can help to slow the spread of this disease. We know that students, staff and our community are invested in our schools, programs, performances, events and teams. Canceling, postponing or modifying events is difficult, but is a very important step toward protecting vulnerable populations.

To this end, Petaluma City Schools is implementing the following measures effective tomorrow, March 13, through April 30:

Event Cancellations 

All upcoming school and district-related large gatherings are canceled through April 30 or will be modified in order to prevent the spread of COVID-19.  This includes events where students, staff, parents, and outside community members come together in close proximity to one another. Specific upcoming PCS events that are now canceled include:

Canceled Events

  1. All international school travel through the summer is canceled.
  2. All field trips to high-frequency areas between March 13 and April 30 are canceled. All other field trips are under review. Site Principals will determine if rescheduling of a field trip is feasible. 
  3. All school dances through April 30 are canceled. Site Principals will determine if rescheduling of dances is feasible. 
  4. Large schoolwide student assemblies through April 30 are canceled. Site Principals will determine if rescheduling of assemblies is feasible.
  5. Large school-wide/community indoor performances (music, theatre, etc.) through April 30 are canceled.  Site Principals will determine if rescheduling of performances is feasible.

Events Under Review

  1. Staff travel for conferences, professional development and related activities are under review through April 30. 
  2. Parent education and information events are under review through April 30. Site Principals will work to find alternative meeting formats in light of our social distancing efforts. 
  3. School Open House events are under review through April 30.  Site Principals will work to find alternative meeting formats in light of our social distancing efforts. 
  4. District sponsored community events are under review through April 30.  District staff will determine the feasibility of rescheduling events. 

Any rescheduling of events or amendments to this guidance will be dependent on changing circumstances in Petaluma and in our region over the coming weeks.

Additional Restrictions

To the extent possible, and in an effort to limit the exposure in our community, the following restrictions are now in place:

  • Outside use and rentals of PCS facilities will be under review through April 30. Exceptions will be made on a case-by-case basis. Facility users will be contacted by PCS  with details. 
  • Spring season Junior High and High school athletic events are under review as they are outdoor in nature. District administration will be working closely with the California Interscholastic Federation and North Coast Section to determine if spectator restrictions will be enacted.  We highly encourage that appropriate social distancing be self-enforced.

Events After April 30

Events currently scheduled to occur after April 30, 2020, may be  postponed, modified or canceled as circumstances and conditions change between now and the end of the school year. Such events include, but are not limited to:

  • Senior week events and Senior Showcase/Awards
  • School Dances
  • Graduations and  Promotions
  • Field Days 
  • Summer School
  • Extended School Year

We anticipate making decisions on May events no later than April 17, 2020.

Please watch for updates on these activities.

PCS Not Closing Schools at this Time

At this time, the Sonoma County Public Health Department and Petaluma City Schools are not recommending closing schools. If a staff member or student in a specific school is confirmed to have COVID-19, the Superintendent and Sonoma County Public Health officials will consider, based on the specific facts and circumstances of that case, whether closure of a specific school is warranted.  The Sonoma County Public Health Department is not recommending school closures at this time because individuals under 18 years of age have not been shown to be a high-risk group for serious illness from this virus. Should the Public Health Department and Superintendent determine a school closure is warranted, the duration is likely to be the length of time needed to conduct cleaning protocols and determine readmission criteria.

Making Up School Work After/During an Absence

Unless your child is currently sick or has a doctor’s note excusing them from school for medical reasons, the absence is considered unexcused. California Education Code determines what type of absences are considered excused versus unexcused and what conditions must be met to consider an absence excused.  A student who will be out for five days or more should contact their school regarding signing up for Short-Term Independent Study, which requires two week advance notice and is subject to school approval.   

Public Health Guidelines 

Important Reminders

Please review the following  steps that were recently updated from Sonoma County Public Health to address the COVID-19 outbreak:

  • Wash your hands often with soap and water for at least 20 seconds. Use a hand sanitizer if soap and water are not available.
  • Cough into a tissue or your elbow (not your hand). Then throw tissue away and wash hands.
  • Avoid touching your eyes, nose, or mouth with unwashed hands.
  • Avoid contact with people who are sick.
  • Keep students home if temperature is above 100.0 F (37.8 C) or they report not feeling well, appear weak or ill.
  • Consult your health care provider if you or your child has special health conditions that put you at increased risk.
  • Everyone should stay home if sick until they have had no fever, cough or other respiratory symptoms for at least 72 hours after symptoms resolve or 7 days after symptoms began, whichever is longer.
  • Individuals with cold-like symptoms should manage their symptoms at home with over-the-counter drugs whenever possible, regardless of whether they have a cold, the flu, or COVID-19.
  • Individuals who develop difficulty breathing, feel extremely tired, or were feeling better but then feel a lot worse should call their health care provider. If they will be going to the provider’s office or urgent care center, they should call ahead so that the health care provider can be prepared to take care of them.
  • People should only call 911 or go to an emergency department if they believe that their life is in imminent danger. Other emergencies are still occurring, and emergency resources must be available to address all of them, not just COVID-19.

Spring Break Travel

As a reminder, if PCS families travel to any affected domestic or international locations over the upcoming Spring Break, they will be subject to federal and/or state quarantine guidelines and any new guidelines that may be implemented. Check the CDC website for more information about affected locations and domestic/international travel health notices. 

Stay Updated

PCS is working to ensure we provide our community with timely updates about the COVID-19 situation and how it affects schools. The rapid developments related to COVID-19 means that information is changing by the day and sometimes by the hour. PCS  is making all efforts to stay on top of developments and is committed to keeping you informed.

We join with Superintendent Steve Herrington of the Sonoma County Office Education and other school districts in Sonoma County as we seek to coordinate our efforts and general guidance for schools, staff, students and families.  I specifically thank our PCS teachers and staff for their tremendous work and continued professionalism as we work through a challenging time. We also thank our greater community for your patience and sensitivity to the evolving nature of this outbreak and the greater goal of doing our part to protect our most vulnerable communities.

Estamos operando en un panorama cambiante a medida que aprendemos más información sobre la propagación del nuevo Coronavirus, también llamado COVID-19. Las Escuelas de la Ciudad de Petaluma no están solas al tratar de tomar las mejores decisiones para nuestros estudiantes y el personal y cómo podemos apoyar los esfuerzos de salud pública para nuestra comunidad y región en general. Este asunto está en nuestras mentes cuando compartimos actualizaciones y evaluamos nuestra situación local a diario. Como equipo del Distrito, estamos trabajando juntos para rastrear la situación actual, coordinarnos con el Departamento de Salud Pública del Condado de Sonoma, la Oficina de Educación del Condado de Sonoma y otros socios a medida que nos esforzamos por implementar medidas apropiadas y adecuadas para nuestra situación local. Apreciamos su paciencia y comprensión mientras navegamos en este momento desafiante, y queremos subrayar la importancia de trabajar juntos y alentar el trato respetuoso de los demás. Nuestro interés es proporcionar un ambiente seguro y saludable para el aprendizaje y hacer nuestra parte para apoyar los esfuerzos de mitigación de salud pública actualmente recomendados. Este mensaje contiene importantes actualizaciones y recordatorios para nuestra comunidad PCS.

Nuevas pautas para las escuelas

A partir de esta mañana, el Departamento de Salud Pública del Condado de Sonoma está emitiendo nuevas pautas para las escuelas que incluyen la recomendación de aplazamiento o cancelación del distrito escolar de actividades de excursiones y / o eventos de la comunidad en los que un gran número de personas están al alcance de la mano. Las áreas particulares de preocupación son las áreas de contacto de "alta frecuencia", como museos, teatros y parques de atracciones.

Estas recomendaciones de "distanciamiento social" son para salvar vidas y frenar la propagación de COVID-19 en nuestra comunidad y proteger a las personas más vulnerables a esta enfermedad grave (específicamente, las personas mayores y las personas con afecciones de salud crónicas). Este es un momento crítico en el creciente brote de COVID-19 en nuestro estado, región y condado cuando dichas medidas, si se implementan adecuadamente, pueden ayudar a retrasar la propagación de esta enfermedad. Sabemos que los estudiantes, el personal y nuestra comunidad están invertidos en nuestras escuelas, programas, actuaciones, eventos y equipos. Cancelar, posponer o modificar eventos es difícil, pero es un paso muy importante para proteger a las poblaciones vulnerables.

Con este fin, las Escuelas de la Ciudad de Petaluma están implementando las siguientes medidas vigentes desde mañana, 13 de marzo hasta el 30 de abril:

Cancelaciones de eventos

Todas las próximas reuniones importantes relacionadas con la escuela y el distrito se cancelan hasta el 30 de abril o se modificarán para evitar la propagación de COVID-19. Esto incluye eventos en los que los estudiantes, el personal, los padres y los miembros externos de la comunidad se unen muy cerca unos de otros. Los próximos eventos específicos de PCS que ahora se cancelan incluyen:

  1. Se cancelan todos los viajes internacionales durante el verano.
  2. Se cancelan todas las excursiones a áreas de alta frecuencia entre el 13 de marzo y el 30 de abril. Todas las demás excursiones están bajo revisión. Los directores del sitio determinarán si la reprogramación de una excursión es factible.
  3. Se cancelan todos los bailes escolares hasta el 30 de abril. Los directores del sitio determinarán si la reprogramación de los bailes es factible.
  4. Las asambleas de estudiantes de toda la escuela hasta el 30 de abril se cancelan. Los directores del sitio determinarán si la reprogramación de ensamblajes es factible.
  5. Las presentaciones en interiores de los estudiantes (música, teatro, etc.) hasta el 30 de abril se cancelan. Los directores del sitio determinarán si la reprogramación de actuaciones es factible.
  6. Los viajes del personal para conferencias, desarrollo profesional y actividades relacionadas están bajo revisión hasta el 30 de abril.
  7. Los eventos de educación e información para padres se revisarán hasta el 30 de abril. Los directores de las escuelas trabajarán para encontrar formatos de reunión alternativos a la luz de nuestros esfuerzos de distanciamiento social.
  8. Los eventos de la jornada escolar de puertas abiertas se revisarán hasta el 30 de abril. Los directores de las escuelas trabajarán para encontrar formatos de reunión alternativos a la luz de nuestros esfuerzos de distanciamiento social.
  9. Los eventos comunitarios patrocinados por el distrito están bajo revisión hasta el 30 de abril. El personal del distrito determinará si es posible reprogramar estos eventos.

La reprogramación de eventos o enmiendas a esta guía dependerá de las circunstancias cambiantes en Petaluma y en nuestra región durante las próximas semanas.

Restricciones Adicionales

En la medida de lo posible, y en un esfuerzo por limitar la exposición en nuestra comunidad, se aplican las siguientes restricciones:


  • El uso externo y el alquiler de las instalaciones de PCS estarán bajo revisión hasta el 30 de abril. Se harán excepciones caso por caso. PCS se pondrá en contacto con los usuarios de la instalación con detalles.
  • La temporada de primavera Los eventos deportivos de secundaria y preparatoria están bajo revisión ya que son de naturaleza al aire libre. La administración del distrito trabajará en estrecha colaboración con la Federación Interescolar de California y la Sección de la Costa Norte para determinar si se impondrán restricciones a los espectadores. Recomendamos encarecidamente que el distanciamiento social apropiado se haga cumplir por sí mismo.

Eventos después del 30 de abril

Los eventos actualmente programados para ocurrir después del 30 de abril de 2020, pueden posponerse, modificarse o cancelarse a medida que las circunstancias y condiciones cambien entre ahora y el final del año escolar. Tales eventos incluyen, pero no se limitan a:


  • Semana de eventos para estudiantes del grado 12  y Exhibición de los estudiantes del 12 grado / Premios
  • Bailes escolares
  • Graduaciones y Promociones
  • Días de campo
  • Escuela de Verano
  • Año Escolar Extendido

Anticipamos tomar decisiones sobre los eventos de mayo a más tardar el 17 de abril de 2020.

Esté atento a las actualizaciones sobre estas actividades.

PCS no cierra escuelas en este momento

En este momento, el Departamento de Salud Pública del Condado de Sonoma y las Escuelas de la Ciudad de Petaluma no recomiendan cerrar las escuelas. Si se confirma que un miembro del personal o un estudiante en una escuela específica tiene COVID-19, el Superintendente y los funcionarios de Salud Pública del Condado de Sonoma considerarán, en función de los hechos y circunstancias específicos de ese caso, si el cierre de esa escuela está justificado. El Departamento de Salud Pública del Condado de Sonoma no recomienda el cierre de escuelas en este momento porque no se ha demostrado que las personas menores de 18 años sean un grupo de alto riesgo de enfermedad grave por este virus. Si el Departamento de Salud Pública y el Superintendente determinan que el cierre de la escuela está justificado, es probable que la duración sea por el tiempo necesario para llevar a cabo los protocolos de limpieza y determinar los criterios de readmisión.

Reponer el trabajo escolar después / durante una ausencia

A menos que su hijo esté actualmente enfermo o tenga una nota del médico que lo excuse de la escuela por razones médicas, la ausencia se considera injustificada. El Código de Educación de California determina qué tipo de ausencias se consideran justificadas versus injustificadas y qué condiciones se deben cumplir para considerar una ausencia justificada. Un estudiante que estará fuera durante cinco días o más debe comunicarse con su escuela para inscribirse en el Estudio independiente a corto plazo.

Pautas de salud pública

Recordatorios importantes

Revise los siguientes pasos que se actualizaron recientemente de Salud Pública del Condado de Sonoma para abordar el brote de COVID-19:

  • Lávese las manos con frecuencia con agua y jabón durante al menos 20 segundos. Use un desinfectante para manos a base de alcohol si no hay agua y jabón disponibles.
  • Tosa en un pañuelo desechable o en el codo (no en la mano). Luego tire el pañuelo y lávese las manos.
  • Evite tocarse los ojos, la nariz o la boca con las manos sin lavar.
  • Evite el contacto con personas enfermas.
  • Mantenga a los estudiantes en casa si la temperatura es superior a 100.0 F (37.8 C) o si informan que no se sienten bien, parecen débiles o enfermos.
  • Consulte a su proveedor de atención médica si usted o su hijo tienen condiciones de salud especiales que lo ponen en mayor riesgo.
  • Todos deben quedarse en casa si están enfermos hasta que no hayan tenido fiebre, tos u otros síntomas respiratorios durante al menos 72 horas después de que los síntomas desaparezcan o 7 días después de que los síntomas hayan comenzado, lo que sea más largo.
  • Las personas con síntomas similares al resfriado deben controlar sus síntomas en el hogar con medicamentos de venta libre siempre que sea posible, independientemente de si tienen un resfriado, gripe o COVID-19.
  • Las personas que desarrollan dificultad para respirar, se sienten extremadamente cansadas o se sienten mejor pero luego se sienten mucho peor deben llamar a su proveedor de atención médica. Si van a ir al consultorio del proveedor o al centro de atención urgente, se debe llamar con anticipación para que el proveedor de atención médica pueda estar preparado para atenderlos.
  • Las personas solo deben llamar al 911 o ir a un departamento de emergencias si creen que su vida está en peligro inminente. Siguen ocurriendo otras emergencias, y los recursos de emergencia deben estar disponibles para atenderlos a todos, no solo a COVID-19

Viajes de vacaciones de primavera

Como recordatorio, si las familias de PCS viajan a cualquier lugar nacional o internacional afectado durante las próximas vacaciones de primavera, estarán sujetas a las pautas de cuarentena federales y / o estatales y cualquier nueva pauta que pueda implementarse. Visite el sitio web de los CDC para obtener más información sobre las ubicaciones afectadas y los avisos de salud de viajes nacionales / internacionales.

Manténgase actualizado

PCS está trabajando para garantizar que proporcionemos a nuestra comunidad actualizaciones oportunas sobre la situación de COVID-19 y cómo afecta a las escuelas. El rápido desarrollo relacionado con COVID-19 significa que la información cambia día a día y, a veces, por hora. PCS está haciendo todo lo posible para mantenerse al tanto de los desarrollos y se compromete a mantenerlo informado.

Nos unimos al Superintendente Steve Herrington de la Oficina de Educación del Condado de Sonoma y otros distritos escolares en el Condado de Sonoma mientras buscamos coordinar nuestros esfuerzos y orientación general para las escuelas, el personal, los estudiantes y las familias. Agradezco específicamente a nuestros maestros y personal de PCS por su tremendo trabajo y profesionalismo continuo mientras trabajamos en un momento difícil. También agradezco a nuestra gran comunidad por su paciencia y sensibilidad ante la naturaleza evolutiva de este brote y el mayor objetivo de hacer nuestra parte para proteger nuestras comunidades más vulnerables. Gracias por acompañarnos en hacer todo lo que podemos hacer para prevenir la propagación de esta enfermedad.