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Information on Promoting Civility & Respectful Dialogue in Petaluma City Schools

Español abajo.

Over the past few months, our school community has been confronted by some actions and symbols that have raised questions and concerns among students, staff and our families.  We hear your concerns, and assure you of our continued commitment to create and nurture a school climate that is safe, welcoming and inclusive of all.

The balance among free expression, respect and security is very difficult. We are doing our due diligence to fulfill our obligation to keep students safe while honoring the freedom of expression guaranteed in the First Amendment.

We do not condone messages of intolerance or hate in our school community. At the same time, we are always mindful of the importance of protecting the constitutional rights of all of our students and staff.  Those rights include the right to a safe and secure school campus, the right to be free from harassment and discrimination, and the right to freedom of expression. 

If we do discover anything - words, actions or social media posts - that crosses the line between freedom of expression and hate-motivated behavior that specifically targets an individual or group of individuals within our school community, we will respond to the fullest extent allowed under the law and education code. Any student who feels threatened, uneasy or vulnerable should be encouraged to reach out to a trusted adult so that we can take the necessary steps to support them and ensure their well-being.

Due to recent national conflicts that have occurred in our community regarding the "okay" finger symbol, (once a game, but now co-opted nationally by white supremacists), moving forward, our district will treat this symbol as a gesture that is unwelcome in our schools, and we will respond to the fullest extent allowed under the law and education code when this presents itself on our campuses. We will engage in the process of educating our students of this change.

You can find information on the symbol in this Chicago Tribune article.

As a school and district, we stand, wholeheartedly, for inclusivity and anti-racism. We are committed to provide a safe and accepting learning environment for all of our students and seek every opportunity to celebrate our differences as a source of collective strength.  Per PCS Board Policy 5145.3, “The Board of Education desires to provide a safe school environment that allows all students equal access and opportunities in the district's academic and other educational support programs, services, and activities. The Board prohibits, at any district school or school activity, unlawful discrimination, including discriminatory harassment, intimidation, and bullying of any student based on the student's actual or perceived race, color, ancestry, national origin, nationality, ethnicity, ethnic group identification, age, religion, marital or parental status, physical or mental disability, sex, sexual orientation, gender, gender identity, or gender expression or association with a person or group with one or more of these actual or perceived characteristics.

Petaluma City Schools will continue to promote civility, respectful dialogue and inclusivity on our campuses.

Our world is changing and, as educators, we will respond to it through education and meaningful dialogue. Accordingly, plans are in development to provide comprehensive learning opportunities to teachers, students, and parents.

Thank you for your support as our community navigates the challenges of protecting freedom of expression, valuing diverse viewpoints and maintaining a safe environment.


En los últimos meses, nuestra comunidad escolar se ha enfrentado a algunas acciones y símbolos que han generado preguntas y preocupaciones entre los estudiantes, el personal y nuestras familias. Escuchamos sus inquietudes y le aseguramos nuestro compromiso continuo de crear y fomentar un clima escolar que sea seguro, acogedor e inclusivo para todos.

El equilibrio entre la libre expresión, el respeto y la seguridad es muy difícil. Estamos haciendo nuestra diligencia debida para cumplir con nuestra obligación de mantener a los estudiantes seguros mientras respetamos la libertad de expresión garantizada en la Primera Enmienda.

No toleramos mensajes de intolerancia u odio en nuestra comunidad escolar. Al mismo tiempo, siempre somos conscientes de la importancia de proteger los derechos constitucionales de todos nuestros estudiantes y personal. Esos derechos incluyen el derecho a un plantel escolar seguro y protegido, el derecho a estar libre de acoso y discriminación, y el derecho a la libertad de expresión.

Si descubrimos algo (palabras, acciones o publicaciones en redes sociales) que cruza la línea entre la libertad de expresión y el comportamiento motivado por el odio que se dirige específicamente a un individuo o grupo de individuos dentro de nuestra comunidad escolar, responderemos en la mayor medida permitida bajo La ley y el código de educación. Cualquier estudiante que se sienta amenazado, inquieto o vulnerable debe ser alentado a comunicarse con un adulto de confianza para que podamos tomar las medidas necesarias para apoyarlo y garantizar su bienestar.

Debido a los recientes conflictos nacionales que han ocurrido en nuestra comunidad con respecto al símbolo del dedo "Okay", (una vez un juego, pero ahora co-optado a nivel nacional por los supremacistas blancos), de ahora en adelante, nuestro distrito tratará este símbolo como un gesto desagradable en nuestras escuelas, y responderemos en la mayor medida permitida por la ley y el código de educación cuando esto se presente en nuestros campus. Nos involucraremos en el proceso de educar a nuestros estudiantes sobre este cambio.

Puede encontrar información sobre el símbolo en este artículo del Chicago Tribune.

Como escuela y distrito, defendemos de todo corazón la inclusión y el antirracismo. Estamos comprometidos a proporcionar un ambiente de aprendizaje seguro y de aceptación para todos nuestros estudiantes y buscamos todas las oportunidades para celebrar nuestras diferencias como una fuente de fortaleza colectiva. De acuerdo con la Política 5145.3 de la Junta de PCS, “La Junta de Educación desea proporcionar un ambiente escolar seguro que permita a todos los estudiantes igualdad de acceso y oportunidades en los programas, servicios y actividades académicas y de apoyo educativo del distrito. La Junta prohíbe, en cualquier escuela del distrito o actividad escolar, la discriminación ilegal, incluido el acoso discriminatorio, la intimidación y el acoso escolar de cualquier estudiante basado en función real o percibida de su raza, color, ascendencia, origen nacional, nacionalidad, origen étnico, identificación de grupo étnico edad, religión, estado civil o parental, discapacidad física o mental, sexo, orientación sexual, género, identidad de género o expresión o asociación de género con una persona o grupo con una o más de estas características reales o percibidas ".

Las escuelas de la ciudad de Petaluma continuarán promoviendo la cortesía, el diálogo respetuoso y la inclusión en nuestros campus.

Nuestro mundo está cambiando y, como educadores, responderemos a él a través de la educación y el diálogo significativo. En consecuencia, se están desarrollando planes para proporcionar oportunidades de aprendizaje integrales para maestros, estudiantes y padres.

Gracias por su apoyo mientras nuestra comunidad navega los desafíos de proteger la libertad de expresión, valorando diversos puntos de vista y manteniendo un ambiente seguro.