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Welcome Back to School, Petaluma City Schools Families!

~Español abajo~

Welcome back to the 2021-22 school year! We know our students and families are getting excited about the return to school. Our teachers, staff, administrators, and I are just as excited!

As a former teacher, principal, and Assistant Superintendent, I can say confidently that Petaluma City Schools is an outstanding, student-centered organization. We have a deeply talented and dedicated group of teachers, staff, and administrators, and I am so proud of the strong partnerships we have in place with our certificated and classified labor partners, that have enabled us to work quickly and with students’ best interests at heart to develop plans for the new school year. 

These past 18 months have been incredibly challenging, and the pandemic has had an impact on us all. I want to take this moment to welcome you all back and to give you a quick look into the steps we are taking to reopen our traditional-calendar schools on Tuesday, August 17th. We're providing this information in written form and as a video that's embedded into this message, starring our fabulous site principals and District officials.

As many of you know, we have added three additional days to our instructional calendar this year to give our students more time to make new connections, strengthen relationships, and enjoy the transition back into school. We want all students to experience a Week of Welcome and to have some fun before we dive into academics.

Beyond our Week of Welcome for all students, the safety and social-emotional health of our students and staff will be our top priority. To that end, the District has used our temporary funding to increase staffing and supports for students in several ways:

  1. We will provide a robust after-school intervention program led by our own teachers in order to help students who need extra support.
  2. We have hired a Wellness Coordinator to provide additional support to individual students who need it and to work side-by-side with school sites to find resources to support students and families.
  3. We have also added a Student and Family Engagement Coordinator to engage all students in extracurricular and cocurricular activities. It is our goal that all students will participate in at least one of our many activities this year to help them feel a part of their school and District community.
  4. We have added an additional Guidance Counselor, School Psychologist, and Behaviorist so that we have more resources to deploy to school sites in response to student needs.
  5. Each campus is being staffed with a full-time Student Advisor to help students who need some extra connection and support. 
  6. All elementary and K-8 sites are being staffed with a half-time School Counselor to support the social-emotional wellbeing of all students and to ensure students have the academic support they need.
  7. We have boosted support in the Educational Services department to be able to meet students where they are, measure any learning loss, and support students as we move forward this year, with an eye on educational equity.

In addition, we are still hiring! If you are interested in making a difference in your local school district and joining Team PCS, or if you know of anyone interested in joining our team, I encourage you to check out our job openings

The State of California's Department of Public Health recently released guidelines to safely open schools for full-time, in-person instruction this fall. As a District, we will be following these guidelines, with the addition of any Sonoma County Department of Health restrictions.

As we bring students back to safe, full-time, in-person instruction, we need to balance the safety concerns of COVID-19. Despite a high vaccination percentage in our community (85% and rising for individuals 12 and above), we know that our students under 12 are not vaccinated. Therefore, we are committed to doing everything possible, in compliance with the California Department of Public Health, to create the conditions for a safe return to full-time, in-person school for all students.

One important State requirement for this school year is that all students and staff must continue to wear masks while indoors. Research shows that masks work and will reduce the transmission of this virus. Furthermore, if students are masked and there is an exposure, it reduces the need for students to quarantine at home. Students will be given outdoor mask breaks throughout the day whenever it is safe to do so.

Above and beyond masking, we will continue to do the things that we know work: 

  • Students and staff will continue to wash hands frequently and use hand sanitizer. 
  • Whenever possible, larger events will take place outdoors, and we will encourage courtesy distancing.
  • We will continue to run our high-quality air filtration systems throughout the day, including the use of air scrubbers in every classroom. 
  • We will continue to use plant-based, non-toxic cleaning products to clean all classrooms to ensure our schools are safe spaces for all students. 

Additionally, the District will continue to provide breakfast and lunch service under the State’s “summer seamless program,” meaning all students who are interested can participate in our breakfast and lunch program at no charge for the 2021-22 school year. 

We anticipate that the vast majority of our students will be back on August 17th. In accordance with AB 130, Petaluma City Schools will be offering a long-term Independent Study program to meet the needs of any student who is unable to attend full-time, in-person school. Please note that to participate in this option, students will need to disenroll in their current schools and enroll in our Independent Study school. More information will be coming out soon on this option.

Like you, I’m preparing my own children to return as students in the District, and I look forward to working with you to lead PCS to new heights in 2021-22. Please join me this year in assuming the best intentions of others, modeling flexibility and kindness for our students, and giving one another an extra dose of grace as we work together this year. 

Thank you for putting your trust in our schools and we look forward to a safe return to the 2021-22 school year! Please keep an eye out for follow-up messages from your school site, where you will learn more about ingress and egress to your campus, co-curricular and extracurricular opportunities, and school-specific updates. 

Welcome back, PCS!

Matthew Harris
Superintendent, Petaluma City Schools

¡Bienvenidos de regreso a la escuela, familias de las escuelas de la ciudad de Petaluma!

¡Bienvenidos al año escolar 2021-22! Sabemos que nuestros estudiantes y familias están entusiasmados con el regreso a la escuela. ¡Nuestros maestros, personal, administradores y yo estamos igualmente emocionados!

Como ex maestro, director y asistente del superintendente, puedo decir con confianza que las escuelas de la ciudad de Petaluma son una organización sobresaliente centrada en los estudiantes. Tenemos un grupo de maestros, personal y administradores profundamente talentosos y dedicados, y estoy muy orgulloso de las sólidas alianzas que tenemos con nuestros socios laborales certificados y clasificados, que nos han permitido trabajar rápidamente y con los mejores intereses de corazón al desarrollar planes para los estudiantes. para el nuevo año escolar. 

Estos últimos 18 meses han sido increíblemente desafiantes y la pandemia ha tenido un impacto en todos nosotros. Quiero aprovechar este momento para darles la bienvenida a todos y dar un vistazo rápido a los pasos que estamos tomando para reabrir nuestras escuelas de calendario tradicional el martes 17 de agosto. Estamos brindando esta información en forma escrita y como  video que está adjunto a este mensaje, protagonizado por nuestros fabulosos directores de sitio y funcionarios del distrito.

Como muchos de ustedes saben, hemos agregado tres días adicionales a nuestro calendario de instrucción este año para darles a nuestros estudiantes más tiempo para hacer nuevas conexiones, fortalecer las relaciones y disfrutar de la transición de regreso a la escuela. Queremos que todos los estudiantes experimenten una Semana de Bienvenida y se diviertan antes de sumergirnos en lo académico.

Más allá de nuestra Semana de Bienvenida para todos los estudiantes, la seguridad y la salud socioemocional de nuestros estudiantes y personal será nuestra principal prioridad. Con ese fin, el Distrito ha utilizado nuestros fondos temporales para aumentar la dotación de personal y el apoyo para los estudiantes de varias maneras:

  1. Proporcionaremos un sólido programa de intervención después de la escuela dirigido por nuestros propios maestros para ayudar a los estudiantes que necesitan apoyo adicional.
  2. Hemos contratado a un Coordinador de Bienestar para brindar apoyo adicional a los estudiantes individuales que lo necesiten y para trabajar codo a codo con los planteles escolares para encontrar recursos para apoyar a los estudiantes y sus familias.
  3. También hemos agregado un Coordinador de Participación de Estudiantes y Familias para involucrar a todos los estudiantes en actividades extracurriculares y cocurriculares. Nuestro objetivo es que todos los estudiantes participen en al menos una de nuestras muchas actividades este año para ayudarlos a sentirse parte de su escuela y la comunidad del distrito.
  4. Hemos agregado un Consejero de Orientación, un Psicólogo Escolar y un Especialista en Comportamiento adicionales  para que tengamos más recursos para implementar en las escuelas en respuesta a las necesidades de los estudiantes.
  5. Cada campus cuenta con un Asesor Estudiantil de tiempo completo para  ayudar a los estudiantes que necesitan conexión y apoyo adicionales. 
  6. Todos los sitios de primaria y K-8 cuentan con un Consejero Escolar de medio tiempo,  para apoyar el bienestar socioemocional de todos los estudiantes y asegurar que los estudiantes tengan el apoyo académico que necesitan.
  7. Hemos aumentado el apoyo en el departamento de Servicios Educativos para poder encontrar a los estudiantes donde están, medir cualquier pérdida de aprendizaje y apoyar a los estudiantes a medida que avanzamos este año, con miras a la equidad educativa.

¡Además, todavía estamos contratando! Si está interesado en hacer una diferencia en su distrito escolar local y unirse al Equipo PCS, o si conoce a alguien interesado en unirse a nuestro equipo, ¡le animo a que consulte nuestras ofertas de trabajo

 El Departamento de Salud Pública del Estado de California recientemente publicó directrices para abrir las escuelas de manera segura, para la interacción a tiempo completo, en persona este otoño. Como distrito, seguiremos estas pautas, con la adición de cualquier restricción del Departamento de Salud del Condado de Sonoma.

A medida que devolvemos a los estudiantes a una instrucción segura, en persona y de tiempo completo, debemos equilibrar las preocupaciones de seguridad de COVID-19. A pesar del alto porcentaje de vacunación en nuestra comunidad (85% y en aumento para personas de 12 años o más), sabemos que nuestros estudiantes menores de 12 años no están vacunados. Por lo tanto, estamos comprometidos a hacer todo lo posible, de conformidad con el Departamento de Salud Pública de California, para crear las condiciones para un regreso seguro a la escuela de tiempo completo y en persona para todos los estudiantes.

Un requisito estatal importante para este año escolar es que todos los estudiantes y el personal deben continuar usando mascarillas en el interior. La investigación muestra que las mascarillas funcionan y reducirán la transmisión de este virus. Además, si los estudiantes están enmascarados y hay una exposición, se reduce la necesidad de que los estudiantes se pongan en cuarentena en casa. Se les dará a los estudiantes descansos para usar las mascarillas al aire libre durante el día siempre que sea seguro hacerlo.

Más allá del enmascaramiento, continuaremos haciendo las cosas que sabemos que funcionan: 

  • Los estudiantes y el personal continuarán lavándose las manos con frecuencia y usando desinfectante de manos. 
  • Siempre que sea posible, los eventos más importantes se llevarán a cabo al aire libre y fomentaremos el distanciamiento por cortesía.
  • Continuaremos operando nuestros sistemas de filtración de aire de alta calidad durante todo el día, incluido el uso de depuradores de aire en cada salón de clases. 
  • Continuaremos usando productos de limpieza no tóxicos a base de plantas para limpiar todos los salones de clases para garantizar que nuestras escuelas sean espacios seguros para todos los estudiantes. 

Además, el distrito continuará brindando servicio de desayuno y almuerzo bajo el “programa para todos del verano” del estado, lo que significa que todos los estudiantes que estén interesados ​​pueden participar en nuestro programa de desayuno y almuerzo sin cargo para el año escolar 2021-22. 

Anticipamos que la gran mayoría de nuestros estudiantes regresará el 17 de agosto. De acuerdo con AB 130, las escuelas de la ciudad de Petaluma ofrecerán un programa de estudio independiente a largo plazo para satisfacer las necesidades de cualquier estudiante que no pueda asistir a la escuela en persona a tiempo completo. Tenga en cuenta que para participar en esta opción, los estudiantes deberán cancelar la inscripción en sus escuelas actuales e inscribirse en nuestra escuela de estudio independiente. Pronto saldrá más información sobre esta opción.

Al igual que usted, estoy preparando a mis propios hijos para que regresen como estudiantes en el Distrito, y espero trabajar con ustedes para llevar a PCS a nuevas alturas en 2021-22. Por favor, únase a mí este año asumiendo las mejores intenciones de los demás, modelando flexibilidad y amabilidad para nuestros estudiantes, y dándose unos a otros una dosis extra de gracia mientras trabajamos juntos este año. 

¡Gracias por confiar en nuestras escuelas y esperamos un regreso seguro al año escolar 2021-22! Esté atento a los mensajes de seguimiento de su sitio escolar, donde aprenderá más sobre el ingreso y egreso a su campus, oportunidades co-curriculares y extracurriculares, y actualizaciones específicas de la escuela. 

¡Bienvenidos de nuevo, PCS!

Matthew Harris
Superintendente, Escuelas de la Ciudad de Petaluma