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PCS Update: 10-16-20

~Español abajo~

Good evening PCS community,

In an effort to identify steps needed to safely reopen schools, California developed criteria included in the Blueprint for a Safer Economy to assist school districts in the planning process. Consistent with this blueprint, the PCS Board of Education voted to continue in Distance Learning through the end of the first semester, which ends on December 18th, 2020. 

The Board also voted for staff to begin exploring how to safely bring back instructional cohorts for identified special education students, and directed staff to work with schools to determine ways to increase socialization opportunities for students, such as extracurricular, co-curricular, and other enrichment activities.

Petaluma City Schools will hold a Special Study Session of the Board of Education on Wednesday, November 4th at 4:00 PM. The goal of the study session is for the Board and staff to work towards the development of a reopening scenario, provided conditions in Sonoma County improve. At the November 10th regular Board Meeting, the Board will aim to provide District staff with reopening guidelines for targeted second-semester planning.

We know this news will be disheartening for families who find themselves in the challenging situation of balancing distance learning and other responsibilities. We want to support you as much as possible during the COVID-19 pandemic. If you are struggling, please reach out to us. We are here to help with your individual needs. It is our goal to have all students return to the classroom as soon as it is safely possible. 

We encourage all stakeholders to read the question and answer section below to gain better insight into the issues surrounding the reopening process.

Questions & Answers

Question #1: Schools in neighboring counties are reopening and beginning to offer a model of instruction where small cohorts of students can return to the classroom. Why is that not the case in PCS?  

Answer: Our schools’ ability to resume in-person classes is governed by California’s Blueprint for a Safer Economy. The Blueprint classifies counties with four colored tiers based on their COVID-19 epidemiology, with Widespread (purple) being the most restrictive and Minimal (yellow) being the least.

Right now, Sonoma County is the last Bay Area county in the Widespread (purple) tier. Moreover, the Sonoma County COVID-19 case rate is getting worse. In the past two weeks, the countywide COVID-19 positivity rate has risen 57%.

According to the blueprint, "Schools in the Widespread (purple) tier aren’t permitted to reopen for in-person instruction, unless they receive a waiver from their local health department for TK-6 grades." Additional exceptions while in the Widespread (purple) tier include targeted group instruction of students at high risk, such as those receiving special education or English Learner services. Schools can reopen for in-person instruction once their county has been in the Substantial (red) tier for at least two weeks.

Question #2: What were the factors that led to the decision to continue Distance Learning through at least the end of the 18th week of school (winter break)?

Answer:  A number of factors led to this decision, we have outlined them in three points below:

  1. Grades 7-12 cannot return under current state law.
    It will be a number of weeks before Sonoma County moves out of the Widespread (purple) tier.

    Speaking this past Wednesday evening (Oct. 14, 2020), Sonoma County Public Health Officer Dr. Sundari Mase stated that the current 7-day average of new COVID-19 cases is 13 cases per 100,000 residents, with a 7-day average test positivity rate of 5.1% and 7.5% for disadvantaged individuals. We must be below 7 new cases per 100,000 residents to move into the next least restrictive tier--Substantial (red). Once we are in the Substantial (red) tier, it will be an additional two weeks before we could consider the option of reopening, in any format. Given these realities, we are most likely 7-9 weeks from considering such an option.

  2. Grade levels K-6 can only return while in the purple tier under a waiver if certain conditions are met. Currently, we cannot meet those conditions to responsibly submit any waiver requests.  
    As a District, we need to see the following metrics improve in order to recommend any instructional waivers:
    • Significant reduction of Sonoma County COVID-19 case rates 
    • The ability to administer and receive rapid test results for students and staff (with turnaround in 24-hours or less)
    • Reduction of current COVID-19 positivity rates in our current micro-cohorts, grades 1-3

      Before in-person classes can resume, schools need to be able to meet state guidelines to regularly test all staff and conduct contact tracing for any COVID-19 cases on campus. These are complex and costly challenges for District schools to coordinate. We are working with a number of agencies to establish both surveillance testing and rapid response support. Our COVID-19 support team is expanding to include a coordinator and up to six contact tracers. Sonoma County Office of Education is coordinating contact tracing training in the next two weeks for school districts.

      As many of you are aware, each school district is responsible for developing and implementing its own reopening plan based on local and state guidance. Most districts are implementing a gradual, phased-in approach that prioritizes the health and safety of staff and students, as well as their academic and social/emotional needs. Our model is designed to keep small cohorts of students six feet apart throughout the day.

      On September 8th, we began small cohort support with the opening of four distance learning support cohorts in grades 1, 2, and 3. Students in these cohorts receive distance learning support in a classroom setting. Staff and students follow strict health and safety protocols that mirror the guidelines established by the California Department of Public Health. On October 5th, distance learning cohort support expanded to three additional schools in the same grade span. The two year-round sites will be added on October 26th.

      We are planning for an expansion of distance learning support for grades 4-6 on October 26th and November 2nd. Secondary sites are working with Educational Services as they strive to expand distance learning support to secondary students beginning on November 2nd.

      Of the four initial cohorts, two have been placed under 14-day quarantine due to one or more positive COVID-19 cases. We will be reviewing the positivity rates of the 18+ cohorts over October, November, and December to determine the feasibility of large-scale reopening.

      To date, Cinnabar, Waugh, and Old Adobe school districts are board approved to remain in distance learning through the end of the first semester.

  3. The Secondary Hybrid model needs to be finalized.
    Teams will be working over the coming weeks to finalize a model that both meets California Department of Health guidelines and Petaluma City Schools instructional parameters. Reduction of student cohort size, interaction, scheduling, and schedule implementation will be priority planning items. 

Question #3: I have a special needs student and/or am concerned about the social-emotional health of my child.  What can we do in this area?

Answer:  We are also concerned about the mental health of all our students, as well as the academic needs of special education students, especially those who are participating in full inclusion, Special Day Class (SDC), and students in the South County Consortium (SoCC). As one way to take care of the social and emotional health of our students, the Board directed staff to begin identifying ways to get all students on campus for extracurricular and co-curricular activities. This is also why the Board voted to begin expanding on-campus instructional cohorts for identified special education students.

Question #4: What other steps need to be taken to begin reintegrating students on school campuses?

Answer:  Operationally, we are prepared for most reopening scenarios. Our staff and student procedural handbooks follow California Department of Public Health guidelines. We are working to make sure all testing protocols will be in place once students are able to return to campus.

Question #5: What is the status of high school athletics?

Answer:  Student-athletes are currently following the same conditioning protocols established in the summer. CIF has established a December 7th start date for fall sports. The Board will be reviewing athletics as part of school reopening scenarios and the District will be consulting with the Sonoma County Department of Public Health on a variety of scenarios.

Actualización de las escuelas de la ciudad de Petaluma: 16/10/20

En un esfuerzo por identificar los pasos necesarios para reabrir las escuelas de manera segura, California desarrolló criterios incluidos en el Plan para una economía más segura para ayudar a los distritos escolares en el proceso de planificación. De acuerdo con este plan, la Junta de Educación de PCS votó a favor de continuar en Educación a Distancia hasta el final del primer semestre, que finaliza el 18 de diciembre de 2020. 

La Junta también votó para que el personal comenzara a explorar cómo traer de regreso de manera segura cohortes de instrucción para estudiantes identificados de educación especial y se dirigió al  personal a que  trabaje con las escuelas para determinar formas de aumentar las oportunidades de socialización para los estudiantes, como actividades extracurriculares, cocurriculares y otras actividades de enriquecimiento.

Las escuelas de la ciudad de Petaluma llevarán a cabo una sesión de estudio especial de la Junta de Educación el miércoles 4 de noviembre a las 4:00 PM. El objetivo de la sesión de estudio es que la Junta y el personal trabajen para desarrollar un escenario de reapertura, siempre que mejoren las condiciones en el Condado de Sonoma.  En la reunión ordinaria de la Mesa Directiva del 10 de noviembre, la Mesa Directiva tendrá como objetivo proporcionar al personal del Distrito pautas de reapertura para la planificación específica del segundo semestre.

Sabemos que esta noticia será desalentadora para las familias que se encuentran en la difícil situación de equilibrar el aprendizaje a distancia y otras responsabilidades. Queremos apoyar tanto como sea posible durante la pandemia de COVID-19. Si está enfrentando dificultades, comuníquese con nosotros. Estamos aquí para ayudarle con sus necesidades individuales. Nuestro objetivo es que todos los estudiantes regresen al salón de clases tan pronto como sea posible. 

Alentamos que todas las partes interesadas lean la sección de preguntas y respuestas a continuación para obtener una mejor comprensión de los problemas relacionados con el proceso de reapertura.

Preguntas y Respuestas

Pregunta # 1: Las escuelas en los condados vecinos están reabriendo y comenzando a ofrecer un modelo de instrucción donde pequeñas cohortes de estudiantes pueden regresar al aula. ¿Por qué no es ese el caso en PCS?  

Respuesta: La capacidad de nuestras escuelas para reanudar las clases en persona se rige por el

 Plan para una economía más segura de California. El Plan clasifica los condados con cuatro niveles de colores según su epidemiología de COVID-19, siendo el nivel Extendido (púrpura) el más restrictivo y Minimo (amarillo) el menos.

En este momento, el condado de Sonoma es el último condado del Área de la Bahía en el nivel extendido (púrpura). Además, la tasa de casos de COVID-19 en el condado de Sonoma está empeorando. En las últimas dos semanas, la tasa de positividad de COVID-19 en todo el condado ha aumentado un 57%.

Según el plan, "las escuelas en el nivel extendido (púrpura) no pueden reabrir para recibir instrucción en persona, a menos que reciban una exención del departamento de salud local para los grados TK-6." Excepciones adicionales mientras se encuentran en el nivel extendido ( púrpura) incluyen instrucción en grupos específicos de estudiantes en alto riesgo, como aquellos que reciben educación especial o servicios para aprendices de inglés. Las escuelas pueden reabrir para recibir instrucción en persona una vez que su condado haya estado en el nivel Sustancial (rojo) durante al menos dos semanas.

Pregunta # 2: ¿Cuáles fueron los factores que llevaron a la decisión de continuar con el aprendizaje a distancia al menos hasta el final de la semana 18 de clases (vacaciones de invierno)?

Responder:  Varios factores llevaron a esta decisión, los hemos resumido en tres puntos a continuación:  

  1. Los grados 7-12 no pueden regresar bajo la ley estatal actual.
    Pasarán varias semanas antes de que el condado de Sonoma salga del nivel extendido (púrpura).

    Hablando el pasado miércoles por la noche (14 de octubre de 2020), la Dra. Sundari Mase, oficial de salud pública del condado de Sonoma, declaró que el promedio actual en 7 días de nuevos casos de COVID-19 es de 13 casos por 100,000 residentes, con un promedio en 7 días de tasa de positividad del 5.1% y del 7.5% para las personas desfavorecidas. Debemos estar por debajo de 7 casos nuevos por cada 100,000 residentes para pasar al siguiente nivel menos restrictivo: Sustancial (rojo). Una vez que estemos en el nivel Sustancial (rojo), pasarán dos semanas más antes de que podamos considerar la opción de reabrir, en cualquier formato. Dadas estas realidades, lo más probable es que estemos entre siete y nueve semanas para considerar dicha opción.

  2. Los grados K-6 solo pueden regresar mientras están en el nivel púrpura bajo una exención si se cumplen ciertas condiciones. Actualmente, no podemos cumplir con esas condiciones para enviar de manera responsable solicitudes de exención.  
    Como distrito, necesitamos ver que las siguientes mediciones mejoran con el fin de recomendar cualquier exención de instrucción:
    • reducción significativa de la tasa de casos COVID-19   del Condado de Sonoma
    • la capacidad de administrar y recibir resultados de las pruebas rápidas para los estudiantes y el personal (con resultados en 24- horas o menos)
    • Reducción de las tasas de positividad de COVID-19 actuales en nuestros micro cohortes actuales, grados 1-3

      Antes de que se puedan reanudar las clases en persona, las escuelas deben poder cumplir con las pautas estatales para evaluar regularmente a todo el personal y realizar un seguimiento de contactos para cualquier caso de COVID-19 en el campus. Estos son desafíos complejos y costosos que las escuelas del Distrito deben coordinar. Estamos trabajando con varias agencias para establecer tanto las pruebas de vigilancia como el apoyo de respuesta rápida. Nuestro equipo de soporte de COVID-19 se está expandiendo para incluir un coordinador y hasta seis rastreadores de contactos. La Oficina de Educación del Condado de Sonoma está coordinando la capacitación de rastreo de contactos en las próximas dos semanas para los distritos escolares.

      Como muchos de ustedes saben, cada distrito escolar es responsable de desarrollar e implementar su propio plan de reapertura basado en la orientación local y estatal. La mayoría de los distritos están implementando un enfoque gradual y por fases,  que prioriza la salud y seguridad del personal y los estudiantes, así como sus necesidades académicas y sociales / emocionales. Nuestro modelo está diseñado para mantener pequeñas cohortes de estudiantes a seis pies de distancia durante todo el día.

      El 8 de septiembre, comenzamos un pequeño apoyo de  grupo con la apertura de cuatro cohortes de apoyo al aprendizaje a distancia en los grados 1, 2 y 3. Los estudiantes de estos grupos reciben apoyo al aprendizaje a distancia en un salón de clases. El personal y los estudiantes siguen estrictos protocolos de salud y seguridad que reflejan las pautas establecidas por el Departamento de Salud Pública de California. El 5 de octubre, el apoyo a la cohorte de aprendizaje a distancia se extendió a tres escuelas adicionales en el mismo rango de grados. Las dos escuelas de todo el  año  se agregarán el 26 de octubre.

      Estamos planeando una expansión del apoyo al aprendizaje a distancia para los grados 4-6 el 26 de octubre y el 2 de noviembre. Los sitios de secundaria están trabajando con Servicios Educativos mientras se esfuerzan por expandir el apoyo de aprendizaje a distancia a los estudiantes de secundaria y preparatoria a partir del 2 de noviembre.

      De las cuatro cohortes iniciales, dos han sido puestas en cuarentena de 14 días debido a uno o más casos positivos de COVID-19. Revisaremos las tasas de positividad de las 18+ cohortes durante octubre, noviembre y diciembre para determinar la viabilidad de una reapertura a gran escala.

      Hasta la fecha, los distritos escolares de Cinnabar, Waugh y Old Adobe están aprobados por la junta para permanecer en el aprendizaje a distancia hasta el final del primer semestre.

  3.  Es necesario finalizar el modelo híbrido secundario.
    Los equipos estarán trabajando durante las próximas semanas para finalizar un modelo que cumpla con las pautas del Departamento de Salud de California y los parámetros de instrucción de las Escuelas de la Ciudad de Petaluma. La reducción del tamaño de la cohorte de estudiantes, la interacción, la programación y la implementación del horario serán elementos de planificación prioritarios. 

Pregunta # 3: Tengo un estudiante con necesidades especiales y / o estoy preocupado por la salud socioemocional de mi hijo. ¿Qué podemos hacer en esta área?

Respuesta:  También nos preocupa la salud mental de todos nuestros estudiantes, así como las necesidades académicas de los estudiantes de educación especial, especialmente aquellos que están participando en la inclusión total, Clase de Día Especial (SDC), y estudiantes en el Consorcio del Sur del Condado ( SoCC). Como una forma de cuidar la salud social y emocional de nuestros estudiantes, la Junta ordenó al personal que comenzara a identificar formas de llevar a todos los estudiantes al campus para actividades extracurriculares y cocurriculares. Esta es también la razón por la que la Mesa Directiva votó para comenzar a expandir los grupos de instrucción en el campus para estudiantes identificados de educación especial.

Pregunta # 4: ¿Qué otros pasos se deben tomar para comenzar a reintegrar a los estudiantes en los campus escolares?

Respuesta: Operacionalmente, estamos preparados para la mayoría de los escenarios de reapertura. Nuestros manuales de procedimientos para el personal y los estudiantes siguen las pautas del Departamento de Salud Pública de California. Estamos trabajando para asegurarnos de que todos los protocolos de evaluación estén en su lugar una vez que los estudiantes puedan regresar al campus.

Pregunta # 5: ¿Cuál es el estado de los deportes en la escuela secundaria?

Respuesta: Los  estudiantes-atletas siguen actualmente los mismos protocolos de acondicionamiento establecidos en el verano. El CIF ha establecido una fecha de inicio para el 7 de diciembre para los deportes de otoño. La Junta revisará los deportes como parte de los escenarios de reapertura de la escuela y el Distrito consultará con el Departamento de Salud Pública del Condado de Sonoma en una variedad de escenarios.